CENTRO GATEWAY PARA ISRAEL

El nuevo futuro del MJBI

By Nic Lesmesister
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“Cariño, he estado orando sobre nuestro llamado. Escucha esto…”

Esas fueron las palabras que salieron de la boca de Tabatha la tarde de Shabatel 28 de julio de 2018. Entró, con entusiasmo, al comedor de nuestra casa en Dallas, con su Biblia y sus ojos bien abiertos.

Esa semana había estado estudiando el libro de Efesios durante sus sesiones devocionales. Mientras leía los capítulos dos y tres, el Señor resaltó algunas escrituras clave en relación con el llamado de nuestra familia, y ella estaba ansiosa de compartirlas conmigo.

Mientras todo estaba en silencio gracias a que los niños dormían la siesta, yo trabaja en mi computadora escribiendo la visión sobre un nuevo futuro para el MJBI. Por meses, amigos cercanos y consejeros me habían estado animando a componer un resumen ejecutivo que detallara la visión. Lo puse en oración y no había sentido “libertad” para hacerlo, pero finalmente sentí paz para expresar mis pensamientos por escrito ese día. Esta visión era la culminación de un paciente proceso que inició en Etiopía el 19 de julio de 2011 —el milagroso día en que fui llamado al ministerio judío y en que el Señor le mostró a Wayne Wilks que yo era “su Josué”.


Tomar el lugar de Wayne y Bonnie en el MJBI no fue una comisión sencilla. ¿Cómo llenar los zapatos de dos de tus más grandes héroes? ¿Cómo construir algo a partir de su maravilloso legado? Cuando comencé a trabajar para el MJBI en el otoño de 2015, estos pensamientos inundaron mi mente. Nadie nos animó tanto como Wayne y Bonnie. “¡Adelante! ¡Sueñen con el poder del cielo! ¡Dios está con ustedes! ¡Apostamos por ustedes!”. Estas fueron las constantes palabras de ánimo que recibimos de los Wilks.

El primer año que fui presidente del MJBI, Wayne y yo viajamos mucho —¡casi 24 000 kilómetros por aire! Durante uno de esos viajes estábamos en el balcón de un hotel, mirando hacia el río Danubio en Budapest, Hungría. Fue en Budapest que el Señor, en 1999, le mostró a Wayne que el MJBI se expandiría alrededor del mundo desde su entonces única ubicación en Odesa, Ucrania. Mirando la ciudad esa tarde, oré que el Señor me mostrara cómo se expandiría el MJBI bajo mi liderazgo.

En el otoño de 2017 nos acercábamos a la solidificación de la nueva escuela del MJBI en Varsovia, Polonia. Esto fue una sorpresa de parte del Espíritu Santo para todos nosotros. En el epicentro del Holocausto, Dios estaba soplando “vida de entre los muertos” (Ro. 11:15). A medida que el primer programa acreditado de estudios mesiánicos tomaba forma, comencé a ver con claridad algo único. Para lanzar esta nueva escuela, cinco organizaciones colaboraron con gran confianza, durante un muy corto período de tiempo: MJBI, la iglesia Gateway, Christian Fellowship North (Varsovia), Warsaw College of Theology y Or HaMashiaj (La congregación mesiánica de Valentin Sviontek en Odesa).

“¿Qué tal si pudiésemos replicar esto alrededor del mundo?” pensé. “¿Qué tal si pudiésemos plantar más y más programas para entrenar a líderes para alcanzar al pueblo judío? ¿Qué tal si pudiésemos combinar nuestros esfuerzos para hacer esto más rápidamente y con mayor influencia?”

A principios de 2018 comencé a compartir con Wayne la idea de un nuevo “centro”. Ulas universidades de prestigio a menudo albergan centros como parte de iniciativas colaborativas para resolver algún problema específico, ya sea curar el cáncer, terminar con la pobreza, defender valores bíblicos, entre otros. En estos centros se reúnen expertos para, colectivamente, ofrecer soluciones.

Wayne y yo habíamos comenzado a ver un importante “problema” en el ministerio judío. La Iglesia no estaba comprendiendo del todo el mandato de Romanos 11:11: “La salvación ha venido a los gentiles para provocar a celos a Israel”.

Pablo vio que el plan de Dios era usar a la Iglesia para, amorosa, bíblica y sinceramente, “provocar envidia” en el pueblo judío —una envidia que los llevara a volverse a Yeshúa, su Mesías, para así ver “vida de entre los muertos” (Ro. 11:15) que a su vez resultaría en que todo Israel sería salvo (Ro. 11:26).

Entonces, ¿qué tal si pudiésemos construir un centro que funcionara para resolver este “problema” y así crear un modelo bíblico sano para alcanzar al pueblo judío; un modelo que pusiera más educación al alcance de pastores con este llamado, potenciando así el mandato de Romanos 1:16 de llevar el evangelio “al judío primeramente”?

A Wayne le encantó la idea y comenzó a compartirla con el pastor Kevin Grove, supervisor en la iglesia Gateway y responsable de  los ministerios globales de Gateway, además de ser presidente de la mesa directiva de The King’s University.  Al pastor Kevin también le encantó la idea y quiso escuchar más acerca de ello, pero como mencioné antes, sentí que el Señor me pedía esperar.

Finalmente, la tarde del 28 de julio de 2018 me sentí liberado para escribir la visión para este nuevo centro. Hablé con Wayne y él estuvo de acuerdo en crear un resumen ejecutivo para revisarlo junto con el pastor Kevin, así que me senté frente a la computadora ese sábado y redacté la visión. Estaba rebosante de emoción.


“¡Vaya! ¿El Señor te mostró esas escrituras esta semana?” es lo que respondí a Tabatha, asombrado por la sincronía de esta revelación. “¡Sí! Lee esto conmigo, Nic…” me dijo, comenzando a leer Efesios 2 y 3. Llegó a Efesios 3:8-9 (Versión Tree of Life, traducción libre):

Este favor me fue dado a mí (Pablo) el menor de sus santos, para proclamar a los gentiles las riquezas interminables del Mesías, y para traer a la luz el plan del misterio —que por eras estuvo escondido en Dios, quien creó todas las cosas.

Cuando las palabras salieron de labios de Tabatha fue como si me cayera un rayo. Había leído estos versículos incontables veces, pero nunca me habían tocado tan personalmente como cuando Tabatha los compartió esa tarde. De inmediato me senté en la silla y exclamé: “¡Oh, por Dios! ¡Ese en verdad es nuestro llamado!”

Ambos supimos que habíamos sido llamados para servir al pueblo judío tras mi experiencia en Etiopía en 2011, pero sentíamos que debíamos entender algo más. Cuando Tabatha y yo leímos Efesios 3:8-9, todo cobró mayor sentido. Como Pablo, comenzamos a ver que también estamos llamados a proclamar al Mesías judío entre la Iglesia, enseñando a sus líderes sobre las riquezas de sus raíces judías y, de forma más importante, sobre el tesoro que es amar al pueblo judío a través del Evangelio.

Al terminar nuestra conversación especial aquel sábado concluí la redacción de la propuesta que fusionaría al Instituto Bíblico Judío Mesiánico con Ministerios Judíos Globales Iglesia Gateway (Gateway Church Global Jewish Ministries) para crear el Centro Gateway para Israel (Gateway Center for Israel).

Wayne y el pastor Kevin afirmaron esta propuesta con entusiasmo. Pastores alrededor del mundo han estado recibiendo revelación respecto al ministerio judío en sus comunidades gracias al mensaje “Al judío primeramente: bendecidos para bendecir” del pastor Robert Morris, y muchos de ellos se han acercado a Wayne, a Gateway y al MJBI pidiendo ayuda para comprender esto e iniciar algo en sus comunidades.

En noviembre de 2018 compartimos esta visión y plan con el pastor Robert, el pastor Jimmy Evans y los ancianos de la iglesia Gateway. Tras el silencio  que siguió a una discusión de más de 15 minutos, el pastor Robert habló y de inmediato se vio sobrecogido por la emoción. Entre lágrimas, compartió su entusiasmo por esta nueva iniciativa. Miró al pasado, a aquella reunión histórica entre los líderes de Shady Grove en 1994, cuando el Señor les dio a él, a Wayne y al pastor Olen Griffin la revelación de llevar el Evangelio “al judío primeramente”. Pudo ver claramente que Dios nos estaba reconectando para hacer algo aún mayor. Los ancianos de Gateway aprobaron por unanimidad el plan y la visión y todos en ese lugar supimos que habíamos experimentado un momento santo.

En enero de 2019, la mesa directiva del MJBI se reunió para discutir lo que estaba sucediendo. Jonathan Bernis, presidente de la mesa desde nuestra fundación en 1996, nos ayudó a ver que el MJBI estaba pasando de ser un modelo de ministerio para “edificar la comunidad mesiánica”, a ser un modelo para “servir a la comunidad mesiánica”. Hizo público su entusiasmo respecto a esto, lo mismo que los otros miembros de la mesa. Se aprobó de manera unánime el continuar con el plan para que el MJBI sea adoptado por la iglesia Gateway a fin de crear el nuevo Centro Gateway para Israel.

El 1 de enero de 2020 el MJBI pasará oficialmente a ser el Centro Gateway para Israel. Cerraremos nuestras oficinas a finales de 2019 y tanto un servidor como Sam Arnaud nos integraremos a Gateway como empleados. El Centro Gateway para Israel continuará apoyando a MJBI Odesa,  a nuestra escuela en Polonia, y al programa Kadimaen Zimbabue, hasta la graduación de septiembre de 2020. Nuestros programas más pequeños en otros países pasarán a ser controlados o apoyados por ministerios locales hermanos.

Nuestra Escuela de Teología Mesiánica (SMT) continuará operando en línea y comenzaremos a crear nuevos recursos en colaboración con The King’s University y la red de la iglesia Gateway. Planeamos reunir a líderes influyentes en la iglesia para impartir seminarios, llevar a cabo eventos en países alrededor del mundo y apoyar a la comunidad judía mesiánica de una forma aún más deliberada. Lanzaremos nuevos pódcasts, capacitación en línea y artículos para la web que ayudarán a los líderes de la iglesia a amar, comprender y alcanzar mejor a Israel y al pueblo judío.

Cada mes, Wayne y yo nos encontramos con pastores de gran influencia quienes nos dicen que Dios les ha estado hablando sobre alcanzar y amar al pueblo judío —¡de Londres a Tokio, de Moscú a Sao Paulo! Estos pastores están interesados en iniciar servicios judíos en sus iglesias, llevar acabo actividades de alcance entre sus comunidades judías o apoyar al ministerio judío.

Si bien la entidad legal denominada MJBI dejará de existir, la visión y la misión del MJBI tendrán continuidad a través del Centro Gateway para Israel, teniendo un nivel de influencia inclusive mayor. Por ello esperamos, en oración, continuar con su apoyo financiero para nuestro nuevo ministerio. Usted no estará simplemente dando una ofrenda a la iglesia Gateway. Estará apoyando específicamente al Centro Gateway para Israel, a través del cuál trascenderá la esencia del MJBI, ahora con un impacto muchísimo mayor.

Compartiremos información más detallada con usted en los días y meses próximos. Espero sinceramente que nos pueda acompañar a nuestro evento con el pastor Robert en el campus de Dallas el 10 de septiembre. Escuchará mucho más sobre nuestra visión para el centro y sobre cómo puede unírsenos para ver Romanos 11:11 y 11:26 convertirse en realidad, ¡justo en estos tiempos!

Tabatha y yo nos sentimos honrados de continuar edificando el legado al que dieron inicio Wayne y Bonnie a través del MJBI. ¡Siendo el “Josué” de Wayne, la alegría me desborda al saber que estaré trabajando bajo su guía en el nuevo centro y que Dios nos ha reunido para declarar las riquezas de Yeshúaa Israel y a las naciones!

RESPUESTAS A PREGUNTAS CLAVE

1. ¿Aún necesita el MJBI apoyo financiero?

¡Sí, por favor! Nuestros ministerios internacionales seguirán funcionando hasta finales de 2019 y algunos continuarán incluso después. Sinceramente necesitamos el apoyo de nuestros donadores para seguir capacitando a nuestros estudiantes para desempeñarse en el ministerio judío.

2. ¿Se necesitan donaciones también para el nuevo centro?

¡Sí, por favor! Una vez finalizado el 2019, deseamos contar con su apoyo para la misión y visión del Centro Gateway para Israel. ¡Gracias a la generosidad de Gateway, que cubrirá los gastos generales y administrativos del Centro Gateway para Israel, una mayor parte de sus donaciones se destinará directamente al ministerio judío alrededor del mundo!

3. ¿Qué sucederá con las escuelas del MJBI?

Casi todas nuestras escuelas y programas internacionales de capacitación continuarán hastafines de 2019. Algunas pasarán a manos de ministerios con los que colaboramos y otras seguirán siendo supervisadas y financiadas a través del Centro Gateway para Israel.

4. ¿Qué sucederá con el sitio web, boletines y otros recursos del MJBI?

Continuaremos actualizando nuestro sitio web, enviándole valiosos recursos por correo postal así como mensajes por correo-e —además de interactuar con usted a través de las redes sociales— hasta finales de 2019. A principios de 2020 migraremos con nuestros recursos digitales hacia el nuevo sitio web y fusionaremos las redes sociales del MJBI con las del nuevo Centro Gateway para Israel.

5. ¿Qué hay del personal y de las oficinas actuales del MJBI?

La oficina del MJBI cerrará de forma permanente el 31 de diciembre de 2019. Nic Lesmeister y Sam Arnaud harán la transición hasta convertirse en empleados a tiempo completo de la iglesia Gateway el 1 de enero de 2020, trabajando en el Centro Gateway para Israel. La mesa directiva del MJBI se disolverá. Hasta entonces, nuestros horarios de oficina son lunes, miércoles y viernes de 9 a. m. a 4 p. m. Por favor, siéntanse con la libertad de contactarnos durante esos horarios al (817) 552 3777, o envíenos un correo-e a: info@mjbi.org

PARA MAYOR INFORMACIÓN Y RESPUESTAS A SUS PREGUNTAS, VISITE: MJBI.ORG/QUESTIONS

 

 

 

 


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